[F1专栏] BMW Sauber车队未来生死未卜

距离BMW车厂宣布终止F1参赛计画已有两个多月,虽然已证实有设籍瑞士、但实为中东投资人的投资公司愿意接手,但考量出售合约内的特别条款,加以目前其他F1车队的态度不一,明年是否能看到这支来自瑞士Hinwil的队伍继续出现在F1赛道上 (不论是以什幺身份?) 现在看来变数仍然很多,7年前Arrows车队的案例对于判断BMW Sauber车队的未来或许能提供一些参考价值。

[F1专栏] BMW Sauber车队未来生死未卜由于未来充满不确定,Robert Kubica选择加入Renault车队的决定并不难理解。
台北时间7月29日16:00 (德国当地时间10:00) ,BMW车厂在慕尼黑总部召紧急记者会,正式宣布将在2009赛季结束后终结F1参赛计画,但关于Sauber-BMW车队设备与员工的处置方案则尚未决定。在宣布将在2009赛季结束后退出F1后,BMW也开始寻找买家接手。这次交易转移的资产是位于Hinwil的车队总部设备。前Sauber车队创始人、现车队顾问Peter Sauber一度试图个人身份买回持股,但最后因为出价太低被BMW集团拒绝。

经过了一个多月的斡旋,就在Lotus车队获得第明年第13个、也是最后一个参赛名额的消息公布后不久,BMW Sauber车队也通过官方网站宣布:将把车队出售给总部驻扎在瑞士的投资公司—Qadbak,该家投资公司背后的出资者包括数个中东与欧洲的富裕家族。未来该投资公司在BMW Sauber车队的利益将由一位瑞士人Lionel Fische作为代表,如果能够顺利参赛、明年该队最可能使用Ferrari的动力心脏参赛,事实上Sauber车队过去使用Ferrari旧版引擎参赛已有很长的历史。

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表面上看来这个结局似乎皆大欢喜,实际上却有一个严重的漏洞!今年7月31日和FIA以及FOM (世界一级方程式管理公司) 签署新版「Concorde Agreement协议」 (有效期限为2010-2012年) 时明订赛道内的最多参赛队伍数目为13支。原本众人以为明年将由本季参赛的10支队伍及获准明年参加的3支新队,虽然BMW车厂在7月29日临时宣布赛季结束后退出F1赛事,之后又无法及时与车队大股东Peter Sauber达成交易协议,不过FIA念在该队过去悠久的参赛历史、所以延长了BMW车队签署新版「Concorde Agreement协议」的最后期限。奇怪的是该厂却始终不愿意在文件签字,此举让这支队伍自愿放弃一支F1车队最有价值的资产:F1参赛权以及之后分享各项营收的权利。

为了避免未来再次发生车队退出比赛的意外,FIA决定再次开放一个明年的参赛机会让有兴趣的团体争取,也不排除替补名单中的申请人与Peter Sauber联手收购BMW Sauber车队的资产后参赛,但最后由马来西亚政府支持的Lotus车队胜出,这代表了任何收购BMW车队资产的买家已经丧失了「自动参加明年F1赛事」的资格。

究竟明年BMW Sauber车队有没有参赛权?BMW Sauber目前以「第14支队伍」的替补身份等待最后决定,当初被视为第一种可能性:如果明年某支现役车队退出,一个月前看来最有可能的是Renault车队因为2008年新加坡的丑闻宣布退出F1赛事,则BMW车队新买家有望递补参赛,但此机会已在FIA宣布最终判决后消失。第二种可能是FIA和现有的13支F1车队协商,以寻求将2010年F1的参赛车队上限从13支增加到14支,一旦获得通过,BMW Sauber也将有机会参赛资格。熟悉F1赛坛内部的人士却透露此方法成功的机率也不会太高:日本站週末Williams与Campos车队已经明确表示他们将不支持明年赛道内出现超过26辆赛车,Red Bull车队可能是另一个反对者。

[F1专栏] BMW Sauber车队未来生死未卜日本站週末Williams与Campos车队已经明确表示他们将不支持明年赛道内出现超过26辆赛车。
许多人好奇Qadbak投资公司的背景?一般认为该公司名称是Qatar (卡达) 、Abu Dhabi (阿布达比) 、Bahrain (巴林) 和Kuwait (科威特) 的首字母组合而成,其中东「油金」的身份不言可喻。BMW Sauber车队也不是该公司第一次涉足体育产业:2009年6月Qadbak已经入主一支英国乙级足球联盟球队Notts County俱乐部,还找来前英格兰国家足球队教练Sven-Goran Eriksson操刀管理。虽然BMW竞技部门总监Mario Theissen于日本站週末再次强调车队出售进度没有改变,但许多人相信倘若无法取得明年的参赛权、这宗F1车队收购案破局的可能性很高。

[F1专栏] BMW Sauber车队未来生死未卜BMW Sauber车队也不是Qadbak第一次涉足体育产业:2009年6月该公司已经入主一支英国乙级足球联盟球队Notts County俱乐部。
究竟一支F1车队值多少钱?这并不是一个简单的问题,几年前F1车队最值钱的部分在于任何人想要「加盟」这项运动、唯一的办法就是买下其中的一支队伍,因为当时12支车队的参赛权都已经被佔满 (过去Concorde Agreement规定F1最多只能有12支车队参加) 。若赛道内的比赛车辆低于24辆,任何人都可以支付4800万美金的保证金 (这笔钱会在之后退还) 并「下海」参加F1比赛。这让F1车队最有价值的资产变成一文不明、90年代末期一支车队超过1亿美金身价的荣景不再。

[F1专栏] BMW Sauber车队未来生死未卜没有了F1参赛权的Arrows车队价值大减、2002年底难逃解散并拍卖资产的命运。
2002年赛季陷入财务危机Arrows车队由于错过了6场F1分站比赛,甚至超过了该季赛程的三分之一。之后德国投资人Oliver Behring宣称他已经买下了Arrows车队60%的股权并将承接他们所有的债务,FIA却在审慎评估Arrows车队的财务状况后拒绝给予其2003年赛季的参赛权利。以新车队的身份加入不但必须缴交4800万美金的保证金以确保完整参赛,同时在未来3年之内也将无法享有Concorde Agreement的权益与电视转播权利金的收益,同时在重要事务的表决中也没有投票权。没有了F1参赛权的Arrows车队价值大减、2002年底难逃解散并拍卖资产的命运。由于未来充满不确定,Robert Kubica选择加入Renault车队的决定并不难理解,目前效力于瑞士Hinwil的BMW Sauber车队员工未来命运如何?今年12月之前将有答案。

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